«STEEL FROM SOLAR ENERGY» – PRESENTACIÓN DE UN ESTUDIO SOBRE EL HIDRÓGENO VERDE EN THE SMARTER E EUROPE

Los acontecimientos políticos de los últimos meses nos han hecho conscientes de la necesidad de contar con un suministro de energía seguro e independiente en Europa. Para que la transición energética tenga éxito es tan necesario intensificar el crecimiento de las energías renovables como acelerar la implantación del hidrógeno verde. Por segundo año consecutivo, el hidrógeno verde es uno de los temas centrales en The smarter E Europe, la mayor plataforma de la economía energética de Europa. Hoy, el primero de los tres días de la feria, se ha presentado un estudio sobre el uso de energía solar en la producción de acero: Jorgo Chatzimarkakis, CEO de Hydrogen Europe, anunció el lanzamiento del estudio «Steel from Solar Energy» con el apoyo de The smarter E Europe. El objetivo de este estudio es demostrar en qué condiciones es posible una producción económica de acero a partir de mineral de hierro con hidrógeno procedente de energías renovables. El estudio se puede descargar gratuitamente en internet.
Jorgo Chatzimarkakis, CEO Hydrogen Europe y Markus Elsässer, CEO Solar Promotion GmbH.
F​otografia: © Solar Promotion GmbH
Obtenido con métodos respetuosos con el clima y sin combustibles fósiles, el hidrógeno verde tiene múltiples aplicaciones, y en el Pacto Verde Europeo se le considera un elemento importante para alcanzar la neutralidad climática. El estudio «Steel from Solar Energy» analiza la viabilidad, las condiciones marco y la rentabilidad de la descarbonización de la industria del acero utilizando hidrógeno producido con energías renovables. «El hidrógeno verde es un elemento esencial de la solución para conseguir un suministro de energía sin combustibles fósiles en Europa, sobre todo en tiempos difíciles. Nuestro estudio «Steel from Solar Energy» contribuye a demostrar que la descarbonización de los procesos industriales es importantísima para combatir el cambio climático. Europa tiene realmente la posibilidad de asumir un papel pionero para conseguir la neutralidad climática», afirma Jorgo Chatzimarkakis. 

En concreto, el estudio demuestra que es posible producir acero a partir de mineral de hierro con hidrógeno verde obtenido de energías renovables. El proceso de producción de acero es responsable de alrededor del cuatro por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en Europa, por lo que utilizar hidrógeno verde podría suponer una gran diferencia para conseguir la neutralidad climática. El estudio también hace patentes los retos a los que se enfrenta el sector del hidrógeno verde. Una transformación sostenible de la industria del acero implica, en primer lugar, grandes costes: La remodelación de una fábrica media que produce cada año unos cuatro millones de toneladas de acero a partir de mineral de hierro mediante el proceso de acería de oxígeno básico (BF-BOF o Linz-Donawitz) a un proceso de reducción directa con horno de arco eléctrico (EAF) a base de hidrógeno requiere electrolizadores con una potencia de 1,3 gigavatios (GW) si van a funcionar a plena carga. Esto supone unos costes de alrededor de 3,3 millardos de euros. Pero si el hidrógeno se produce exclusivamente con electricidad fotovoltaica variable, habría que invertir unos siete millardos de euros para una potencia de electrólisis de en torno a cinco GW. Por supuesto, se podría optimizar el uso de los electrolizadores, por ejemplo, combinando varias fuentes de energía renovable o contratos de suministro de electricidad verde 24/7. Actualmente, en Europa hay 25 fábricas BF-BOF con una capacidad de 103 millones de toneladas de arrabio al año.

El hidrógeno verde en The smarter E Europe
A pesar de los retos económicos, la industria del acero y los suministradores de energía han identificado el signo de los tiempos. Algunos proyectos que se están llevando a cabo en Europa ponen de manifiesto la voluntad de introducir las tecnologías necesarias para hacer rentable el «acero verde». Por último, el estudio presentado en el marco de The smarter E Europe deja claro que la reorientación de la industria del acero no solo tiene sentido, sino que también es necesaria. Una intensificación del uso del hidrógeno verde supondría alrededor de 2,6 millones de puestos de trabajo estables. 

Markus Elsässer, fundador y director ejecutivo de Solar Promotion GmbH, empresa organizadora de The smarter E Europe, destaca que el Green Hydrogen Forum & Exposeguirá ofreciendo en el futuro un espacio para reflexionar sobre las oportunidades y posibilidades que ofrece el sector del hidrógeno verde: «Con el «Green Hydrogen Forum & Expo», The smarter E Europe ofrece un punto de encuentro para empresas de diversos sectores de todo el mundo con el objetivo de acelerar la entrada en el mercado del hidrógeno verde, las pilas de combustible, la electrólisis y las tecnologías power-to-gas. El tema seguirá centrando nuestra atención en los próximos años y nos complace tener a nuestro lado a socios tan fuertes como la asociación profesional europea Hydrogen Europe, la Asociación Alemana de Pilas de Combustible e Hidrógeno (DWV) y la Asociación Europea de la Industria del Gas (Eurogas)».

Green Hydrogen Forum & Expo se celebra en el marco de The smarter E Europe 2022 en el pabellón B2: durante tres días, expertos internacionales debatirán en el foro sobre las políticas marco, los mercados internacionales, la infraestructura necesaria, las innovaciones tecnológicas, el potencial de ahorro de costes y los proyectos insignia relacionados con el hidrógeno.

The smarter E Europe se celebrará junto con sus cuatro ferias especializadas (Intersolar Europe, ees Europe, Power2Drive Europe y EM-Power Europe) los días 11 a 13 de mayo de 2022 en la Messe München. 

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