FRV firma un acuerdo de colaboración con Hexagon para la producción de hidrógeno en Australia

Fotowatio Renewable Ventures Australia, parte de Abdul Latif Jameel Energy, líder mundial en el desarrollo de soluciones de energía sostenible, ha firmado un Memorando de Entendimiento no vinculante con la compañía Hexagon para la creación de un potencial hub de hidrógeno limpio en la región australiana de Territorio del Norte, contemplando también, entre otras colaboraciones, el desarrollo del Centro de Hidrógeno del Noroeste de Australia.

En noviembre de 2021 Hexagon y FRV Australia mantuvieron una colaboración como socios en el marco de una solicitud de subvención de AusIndustry en relación con un estudio de viabilidad de un centro de hidrógeno en Middle Arm, Darwin.  La solicitud se realizó en el ámbito del programa Activating a Regional Hydrogen Industry – Clean Hydrogen Industrial Hubs: Hub Development and Design program y condujo, eventualmente, a este MoU y a otras colaboraciones.

Tanto Hexagon como FRV Australia ya están avanzando en proyectos individuales de hidrógeno limpio y energía renovable en Middle Arm y alrededores, todos ellos financiados en términos de estudios de pre-factibilidad. Asimismo, FRV Australia ha asegurado la financiación de futuros estudios, así como la fase de construcción de este proyecto de hidrógeno y energía renovable.

Hexagon se encuentra actualmente en las etapas finales de un estudio de pre-factibilidad (PFS) para el proyecto de hidrógeno en el Territorio del Norte – Proyecto Pedirka-, cuya finalización está prevista para el próximo 28 de febrero. El estudio se centra en la producción de amoníaco descarbonizado -como portador de hidrógeno-, a través de la generación de hidrógeno basado en hidrocarburos con soluciones de captura de carbono (CCS).  

El proyecto tiene como objetivo la producción de hasta 1,6 millones de toneladas anuales de amoníaco o el equivalente de 300.000 toneladas anuales de hidrógeno. Se espera, en este sentido, que el Recinto de Desarrollo Sostenible de Middle Arm, en el Puerto de Darwin, cuente con una serie de componentes esenciales para el proyecto de hidrógeno limpio y el hub, como el acceso a una infraestructura establecida de captura y almacenamiento de CO2 y la accesibilidad a la propia infraestructura portuaria. 

La colaboración entre FRV Australia y Hexagon bajo este MoU podría proporcionar a ésta última el acceso a los productos de energía renovable de FRV Australia para dotar de energía a la planta de hidrógeno planteada para el Territorio del Norte.  De este modo, se generaría menos CO2 en las instalaciones de producción de hidrógeno azul de Hexagon, requiriendo menos CCS y reduciendo así los costes generales de producción de los proyectos de la compañía.

FRV Australia es propiedad indirecta en un 51% de Fotowatio Renewable Ventures S.L. (FRV) y en un 49% de OMERS Infrastructure, el brazo de inversión en infraestructuras de OMERS, uno de los mayores planes de pensiones de prestación definida de Canadá. A nivel mundial, FRV y sus empresas afiliadas han instalado 2GW de generación de energía renovable y cuentan con otros 560MW en construcción, con varios proyectos de hidrógeno verde construidos y en funcionamiento a nivel internacional, que van desde <1MW a 34MW de tamaño.

FRV Australia ha desarrollado con éxito nueve parques solares en el país, con una generación total de 781MW que es vendida en el Mercado Nacional de Electricidad (NEM) y, actualmente, está desarrollando proyectos adicionales dentro del Territorio del Norte, incluido el parque solar de 29MW de Berrimah, en el que se está evaluando la instalación de un electrolizador. El equipo de FRV Australia cuenta con especialistas en el diseño de plantas de hidrógeno verde y en el suministro de equipos, profesionales de la ingeniería solar, de la construcción y de la gestión de proyectos y analistas comerciales, así como un equipo dedicado a la gestión de activos.

El director general de Hexagon, Merrill Gray, ha señalado: «Hemos estado evaluando todas las opciones disponibles para hacer avanzar nuestro proyecto de hidrógeno Pedirka, en el Territorio del Norte. Este Memorando de Entendimiento supone un paso adelante potencialmente importante para nosotros en la consecución de una mayor eficiencia y en la mejora de la viabilidad comercial de nuestra planta de producción de amoníaco descarbonizado.»

«Este memorando de entendimiento con FRV Australia es una de las muchas oportunidades y colaboraciones importantes, tanto en el Territorio del Norte como en otros lugares, que nos ayudarán a alcanzar nuestro objetivo de establecer la vía más práctica para que Hexagon consiga una producción de hidrógeno limpio a gran escala y a largo plazo en Australia», ha añadido Gray.

Los próximos pasos consistirán en identificar y analizar proyectos específicos de hidrógeno para pasar a acuerdos condicionales y a acuerdos comerciales vinculantes.

Hexagon es una empresa de materiales energéticos del futuro enfocada a la transición a la energía limpia, de la que el hidrógeno es una piedra angular.  Además de los proyectos de hidrógeno de Territorios del Norte y Australia Occidental, Hexagon cuenta con activos altamente prospectivos, como el proyecto de níquel-cobre de McIntosh, el proyecto de grafito de PGE y el proyecto de oro y metales básicos de Halls Creek. 

La visión de la compañía para su negocio de hidrógeno en Australia es suministrar hidrógeno limpio en la forma más económica a los mercados nacionales y de exportación en los próximos cuatro años. Así, este memorando de entendimiento no vinculante con FRV tiene el potencial de suministrar grandes cantidades de energía renovable de bajo coste para su uso en la producción de hidrógeno apoyando, de este modo, la filosofía corporativa de Hexagon.

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